Il ritorno dei gruccioni!

Anche quest’anno sono tornati!

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The return of the bee-eaters!

They are back even this year!
The bee-eater (Merops Apiaster), one of the most colorful and beautiful birds of our avifauna, after spending most of the year in equatorial Africa, punctually returns, between April and May, to reproduce here, digging the nest (a tunnel, even a few meters long) in the banks of our rivers. It stays here for a few months, then, once the reproduction is complete, in the heart of the summer it flies away with the new born, only to reappear the following year.
Bee-eaters have curious and interesting behaviors and attitudes: sometimes they almost seem to want to pose, so that we have fun.
They follow very complex mating rituals.
The male catches a prey and brings it to the female, who waits impatiently on a branch. If the latter accepts the “gift”, mating takes place.
After the laying of the eggs and after the chicks are born, the activity of the bee-eaters returns to a feverish state, as it was before the mating. Adults keep on leaving the nest to go hunting, come back with a prey, feed the chicks and leave again.
The young bee-eaters are waiting for the beakful.
Adults come back with a prey…… they feed the chicks …

… and leave again to go hunting.

Il gruccione (Merops Apiaster), tra gli uccelli più colorati e belli della nostra avifauna, dopo aver trascorso la maggior parte dell’anno nell’Africa equatoriale, torna puntualmente, tra aprile e maggio, per riprodursi qui da noi, scavando il nido (un cunicolo, anche di alcuni metri di lunghezza) nelle sponde in terra dei nostri fiumi. Rimane qui per pochi mesi, poi, completata la riproduzione, nel cuore dell’estate riparte con i nuovi nati, per ripresentarsi l’anno successivo.

I gruccioni hanno comportamenti e atteggiamenti curiosi quanto interessanti: a volte sembra quasi vogliano mettersi in posa per farci divertire.

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Seguono rituali di accoppiamento molto complessi.

Il maschio cattura una preda e la porta alla femmina, che attende impaziente su un ramo. Se quest’ultima accetta il “dono”, avviene l’accoppiamento.

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Dopo la deposizione delle uova, nati i pulcini, l’attività dei gruccioni torna febbrile come nella fase che precede l’accoppiamento. Per gli adulti è un continuo lasciare il nido per cacciare, tornare con la preda, imbeccare i pulcini e ripartire.

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I giovani gruccioni attendono l’imbeccata dagli adulti.

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Gli adulti tornano con la preda …

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… imbeccano i pulcini …

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… e ripartono per una nuova caccia.

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